Grand port du Pacifique, le plus important du Chili et ville mythique s’il en est ! Les petites maisons colorées de Valparaiso montent à l’assaut de ses collines, toujours plus haut !

On y grimpe par des escaliers raides et vertigineux, des funiculaires et autres ascenseurs du siècle dernier qui nous élèvent vers quelques balcons panoramiques; les minibus -transports publics locaux appelés micros– osent des pentes incroyables nous offrant des points de vues exceptionnels sur la baie. Des fresques murales agrémentent les murs des ruelles conduisant à la maison-musée de Pablo Neruda. Valpo, comme disent les intimes, est devenue la reine du street-art

Les quartiers  de Valparaiso classés patrimoine de l’humanité, cerros Alegre et Concepción paraissent des enclaves préservées loin du raffut de la ville d’en bas. Car il ne faut pas oublier le plan, la partie basse de la ville, en partie gagnée sur l’océan, c’est là que se trouve le port, c’est là que la population se donne rendez-vous, c’est le cœur de la ville : commerces, marchés, rues encombrées de petits vendeurs : on y vend de tout! transports dans tous les sens, places arborées de palmiers, sculptures, monuments et belles portes sculptées rappelant la période de prospérité du port, et bien sûr de partout, les cafés…. les bars, les pubs, les boites, les restaurants…. bref, la bohème qui de tout temps a fait parler d’elle.

Valparaiso, une ville haute en couleurs

Car il y a deux villes : non seulement celle du haut et celle du bas, mais aussi, l’une dans l’ambiance de la journée et l’autre, plus sombre… celle de la nuit….

Attraction-rejet, amour-haine…. Sont les sentiments contradictoires et paradoxaux que nous renvoie Valparaiso.. selon les jours, selon l’humeur…..

Ville populaire et cosmopolite s’il en est, qui de tout temps a accueilli les immigrants venus du monde entier, c’est une ville unique dans son genre au Chili, très différente des autres. Plutôt marginale et alternative, un rien magique, toujours changeante, parfois dérangeante, en tout cas atypique! Elle se revendique aujourd’hui capitale culturelle avec la création ces dernières années de nombreux événements et festivals.

Il faut se perdre dans ses ruelles et recoins, au gré de l’humeur du moment…